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EXTERMINIO DE GRANDES SIMIOS EN LOS PAÍSES DE NIGERIA Y CAMERUN

21/JUNIO/2019.- Investigación realizada por Orji Domingo sobre lo que está ocurriendo con la subespecie de chimpancé (Nigeria-Camerún) y del Gorila del Río Cross. Precisamente es allí donde Proyecto Gran Simio lleva colaborando años con el Centro de Rescate Lumbe Wildlife Center y en varias ocasiones ya ha denunciado el exterminio de los grandes simios en la zona y ha enviado sendos informes a la UICN (Unión Internacional para ala Conservación de la Naturaleza). Al ser un informe en ingles, adjuntamos la traducción del mismo por su gran interés. Proyecto Gran Simio sigue trabajando en la zona en educación para evitar la caza de chimpancés y gorilas que están al borde de su extinción.

TRADUCCIÓN INFORME ORJI DOMINGO

 

Qué es la magia sin ¿Qué es la magia sin partes de simio? Dentro del comercio ilícito devastando los monos de Nigeria

La demanda de partes de cuerpos de simios para propósitos espirituales impulsa un comercio complejo y lucrativo.

 

 ORJI DOMINGO 29 DE MAYO DE 2019

Serie mongabay: grandes simios

  • Las creencias con respecto a los poderes espirituales de los monos impulsan un comercio próspero de partes del cuerpo de simios en Nigeria y más allá.
  • En muchas culturas dentro de Nigeria, se cree que las partes de chimpancés y gorilas brindan protección contra los espíritus malignos y las maldiciones, o permiten la comunicación con los antepasados.
  • Debido a la falta de datos, el comercio de partes del cuerpo de simios a veces se considera simplemente como un subproducto del comercio mucho mayor de carne de animales silvestres. Los informes de Mongabay sugieren que el comercio de partes del cuerpo es, en sí mismo, un negocio complejo, bien organizado y muy lucrativo.

OHOFIA, Nigeria - La luz del sol que se desvanece, mitad cónica y amarilla, vuelve la noche turbia. El canto de los gallos se mezcla con el ruido de las motos mientras los granjeros vuelven a casa desde el campo, deteniéndose para intercambiar bromas con los vecinos.

El domingo, Akpa, con la pistola colgada en el hombro, se prepara para la caza de la noche. Inspecciona de cerca el borde plateado de su machete antes de deslizarlo en su funda, que, al igual que sus cartuchos de municiones, está amarrada a su cintura.

"Pasar la noche en el bosque con los poderes invisibles de la naturaleza y la oscuridad, como cazador, es temeroso", dice. "Se requieren poderes espirituales".

Hace dieciséis años, cuando comenzó a cazar, un herbolario le ordenó a Akpa que obtuviera huesos de simios, que se usarían para hacer un amuleto que lo haría invulnerable ante las bestias salvajes. Su amuleto, que Akpa todavía lleva consigo, tiene la forma de un polvo, que libera al viento cuando se enfrenta a bestias salvajes o espíritus.

Para Akpa, ir al bosque a cazar animales salvajes es una tradición transmitida por sus antepasados ​​y que hoy gana fama y respeto en Ohofia, su pequeña aldea en el estado de Enugu, en el sureste de Nigeria.

Pero la caza furtiva de simios en lugares como el estado de Kogi, donde Akpa comenzó su carrera de caza y aún ocasionalmente visita a los monos furtivos, ha evolucionado más allá de estas tradiciones. Ya no es solo una pequeña actividad de subsistencia, la caza de simios en la actualidad está vinculada a un comercio comercializado de partes del cuerpo que se utilizan como medicina nativa, trofeos, adornos y magia, rituales, ceremonias y otras prácticas culturales.

Extendiéndose más allá de aldeas remotas en las profundidades de los estados boscosos de Nigeria, el comercio se ha convertido en un negocio de gran volumen que abastece a los pueblos y ciudades en rápida expansión del país (la población de Nigeria se disparó de 45 millones de personas en 1960 a más de 190 millones en la actualidad), así como a Mercado global más allá de las fronteras de Nigeria. Se facilita con armas de fuego modernas, teléfonos celulares, una vasta red de nuevas carreteras y concesiones de tala.

Sunday Akpa se prepara para una noche de caza en el sureste de Nigeria. Junto con sus armas, lleva un amuleto protector hecho de huesos de simios. Imagen de Orji Sunday para Mongabay.

Llevando a los simios al borde de la extinción.

La caza furtiva de monos es un gran negocio, y cuya naturaleza clandestina dificulta su seguimiento.

Las estimaciones del tamaño y la rentabilidad del comercio de carne de animales silvestres varían enormemente: un estudio realizado en 2018 por el think tank Global Global Integrity, con sede en los Estados Unidos, estima el valor anual del comercio de carne de animales silvestres de África en gorilas, chimpancés y bonobos, de entre 650.000 y 6 millones de dólares. Los estudios sistemáticos sobre el alcance del comercio de partes del cuerpo son aún más escasos, pero los expertos dicen que el comercio está en auge .

Los efectos de este comercio, aunque no se entiendan bien, son devastadores.

Al igual que casi todos los grandes simios del mundo, los chimpancés y los gorilas de Nigeria están en grave declive. La UICN estima que la población total del chimpancé Nigeria-Camerún ( Pan troglodytes ellioti ) ahora es inferior a 9,000, y probablemente menor a 6,000. Alrededor de la mitad se encuentran en Nigeria.

Si bien los chimpancés de Nigeria han sido llevados al borde, en parte por la pérdida y fragmentación del hábitat, la UICN describe la caza de carne de animales silvestres y partes del cuerpo como la mayor amenaza que enfrenta esta especie en peligro de extinción.

El gorila del río Cross ( Gorilla gorilla diehli ), cuyos hábitats fragmentados se extienden a lo largo de la frontera entre Nigeria y Camerún, es la subespecie de los grandes simios más rara, con una población estimada de solo 200 a 300 individuos. La UICN estima que los cazadores matan hasta tres por año, una cifra devastadora para una especie tan en peligro de extinción.

Debido a la falta de datos, el comercio de partes del cuerpo de simios a menudo ha sido visto como simplemente un subproducto del comercio más grande y más rentable de carne salvaje. Sin embargo, según los comerciantes de simios, los cazadores y un investigador de la vida silvestre entrevistados para esta historia, la demanda de partes del cuerpo es un importante impulsor de la matanza de simios por derecho propio. De hecho, sugieren que es la carne que es el subproducto de una industria mucho más lucrativa que apunta a los monos para sus cabezas, manos, huesos y otras partes.

Se encontraron cabezas y extremidades de gorila con presuntos traficantes en Camerún. Los investigadores dicen que la demanda de Nigeria de partes de simios también impulsa el tráfico en otros países africanos. Imagen cortesía de la red EAGLE.

Partes del mono, no carne, son el centro de beneficio.

Las fuentes entrevistadas para esta historia describen un comercio bien coordinado de partes del cuerpo, con una cadena de suministro que se ejecuta desde el cazador, que gana menos, a través de distribuidores que obtienen grandes ganancias, y hasta consumidores en Nigeria y más allá que buscan gorilas y chimpancés. Partes del cuerpo para varios propósitos, especialmente para hacer amuletos.

A diferencia del comercio de subsistencia en carne de animales silvestres, en la que los cazadores ordinarios abastecen a sus propios hogares y comunidades, el comercio de partes de cuerpos de simios generalmente requiere apoyo financiero y conexiones tanto con los clientes como con las redes de distribución.

Esta comercialización ha traído más dinero al comercio, aumentado su complejidad e introducido factores como la corrupción, el soborno y la influencia política que debilitan las regulaciones contra la caza furtiva de simios.

Tanto a nivel estatal como federal, Nigeria tiene leyes y políticas dirigidas a combatir la caza furtiva y el comercio de especies en peligro de extinción. Sin embargo, hasta 2016, la ley de tráfico de vida silvestre de Nigeria estableció una multa de solo 1,000 naira (alrededor de $ 5 en ese momento) por los primeros delitos. Eso se revisó abruptamente al alza a 5 millones de naira (ahora alrededor de $ 14,000), pero la sanción por delitos repetidos sigue limitada a un año de prisión.

En la práctica, las leyes de protección de la vida silvestre de Nigeria se encuentran entre las más débiles de África, dice Ofir Drori, quien encabeza a los activistas ecológicos para la gobernanza y la aplicación de la ley (Eagle Network), una ONG contra la caza furtiva que opera en nueve países africanos. Debido a la mala implementación, "la ley significa que no hay riesgo para los comerciantes", dice Drori, uno de los investigadores de la vida silvestre encubiertos más experimentados de África.

Además, las personas que financian el comercio son poderosas y están bien conectadas. Drori los describe como "personas altamente ubicadas que usan sus múltiples influencias para eludir la ley, bloquear las condenas en los tribunales y, a veces, interferir con la aplicación de la ley".

Donatus Chukwu, un comerciante retirado de vida silvestre, está de acuerdo. "El proceso es poroso", dice. “Se necesita un poco de soborno para escapar. Si pagas lo suficientemente bien, los guardias forestales te permitirán cazar y comerciar, o incluso facilitarlo ".

 

Un vendedor fuma carne de antílope en un mercado de carne de caza en las afueras de Lagos, Nigeria. Imagen de Orji Sunday para Mongabay.

 

Conductores de la demanda

Gran parte de la caza de animales salvajes de Nigeria se debe a la necesidad de proteínas. En las comunidades rurales y boscosas de Nigeria, la carne de animales silvestres representa aproximadamente el 20 por ciento de la proteína animal consumida. Es ampliamente visto como más saludable, más sabroso y, a menudo, más barato que la carne de animales domesticados.

El comercio de partes del cuerpo de simios es impulsado por motivos más espirituales. En gran parte de Nigeria, las creencias tradicionales sobre los poderes de las partes de simios aún prevalecen.

“Las partes del cuerpo del mono son la base del poder en la medicina nativa. "Combatir espíritus, lanzar hechizos, oponerse a fortalezas espirituales, recae en los poderes parciales de los simios", dice Chukwu Pius, un influyente herborista de la aldea de Aru-egwu en el estado de Enugu.

"Después de todo, ¿qué es la magia sin partes de simio?", Pregunta retóricamente.

El punto de vista de Pío no es único en Nigeria. Aunque el cristianismo y el islam son las religiones dominantes del país, alrededor del 10 por ciento de los 190 millones de personas de Nigeria todavía practican las religiones tradicionales. (Muchos de los que se adhieren oficialmente a las confesiones monoteístas también pueden mantener algunas creencias indígenas junto a ellos). Si bien estas religiones indígenas varían de un lugar a otro, suelen buscar en la naturaleza ríos, piedras, árboles y animales, en busca de poder.

Huesos y cráneos de animales muertos para el comercio de carne silvestre de Nigeria. Imagen de Orji Sunday para Mongabay.

Los practicantes de estas tradiciones, miles de sacerdotes, herboristas, brujos, magos, griots y sus millones de seguidores, representan un gran mercado para los cazadores furtivos. Para muchos de ellos, las partes del cuerpo de los simios son elementos vitales de adoración, necesarios para hablar con los antepasados, repeler las maldiciones, luchar contra las fuerzas espirituales y observar los rituales.

Los mitos sobre los simios son numerosos en la sociedad multicultural de Nigeria. Estos mitos, leyendas y leyendas varían de una comunidad a otra, pero están unidos en la posición de que los simios comparten una ascendencia con el hombre, tienen poderes antinaturales y siguen siendo importantes en el mundo de la magia.

“Para los dioses, los monos son iguales a los hombres. En lo metafísico, el espíritu de los simios es tan poderoso como el espíritu del hombre. Entonces, si los dioses necesitan el sacrificio de un hombre, los monos pueden ser usados ​​en su lugar ", dice Pío, de 60 años.

Las partes del cuerpo del mono son necesarias para mantener algunas de estas prácticas y sistemas de creencias. Por ejemplo, entre muchos grupos étnicos en Nigeria, especialmente los Igbos del este del país, la creencia tradicional en el poder del espíritu de los muertos para causar el bien o el daño permanece firme. Como resultado, colocar a tales espíritus dañinos en el mundo espiritual, o limitar sus problemas a los vivos, a menudo requiere rituales cuidadosamente ejecutados que a veces involucran el uso de partes de chimpancé.

“Encadenar el espíritu de la muerte requiere amuletos especiales que no se pueden obtener de ningún otro lugar, excepto los monos. Es la parte animal más poderosa de la medicina nativa ", dice un reconocido vidente y un comerciante de partes de cuerpo de simios en la ciudad de Enugu, en el sureste del país, que recibe el nombre de Hajiya Ibagwa. Ibagwa ha estado practicando durante más de dos décadas, intercambiando partes de simios y aplicándolos a sus encantos.

Los comerciantes de monos dicen que las cabezas, las manos, los pies, la piel, la orina y los huesos de los simios generan la mayor demanda. Ibagwa dice que la parte de simio más buscada y costosa es la mano izquierda, que se considera que posee un poder espiritual particular. La mano izquierda de un chimpancé se puede vender por hasta $ 100. (Hasta este año, el salario mínimo mensual de Nigeria era de solo $ 50). Una mano de gorila puede llegar al doble.

Las víctimas más comunes del comercio son los chimpancés, que son relativamente abundantes. Las partes de gorila son más escasas pero más rentables debido a la rareza de la especie y la creencia generalizada de que las partes de su cuerpo son más potentes. "Es la elección de cada mago", explica un anciano en Ohofia.

Otra práctica cultural a la que se aplican las partes de simio, según Ibagwa, es el entierro de grandes cazadores y personas poderosas. Tales prácticas, agrega, se están desvaneciendo. Pero en su apogeo, requerían colocar huesos de simios, o un esqueleto completo, en el ataúd junto con el difunto.

 

Los comerciantes en Nigeria dicen que las manos de primates, como las fotografiadas en Camerún, se encuentran entre las partes con mayor demanda. Imagen cortesía de la red EAGLE.

 

Las tradiciones pueden cambiar

Si bien las creencias tradicionales en algunas partes de Nigeria contribuyen a la caza de simios, en otras áreas pueden tener una influencia protectora. Muchas comunidades se abstienen de comer o dañar a los monos por razones religiosas o culturales. Por ejemplo, algunas comunidades ven a los simios como estrechamente relacionados con los humanos, y por lo tanto consideran que comer o incluso matar chimpancés y gorilas es algo malo. Otros ven a los monos como semidioses dignos de reverencia, asignados poderes y propósitos especiales por lo sobrenatural.

Sin embargo, los comerciantes de simios que pagan el dinero para las operaciones de caza furtiva han tenido éxito en atraer a la gente lejos de estas costumbres y tradiciones.

Por ejemplo, cuando mi difunto padre, un famoso traficante de simios, visitó el estado de Taraba en el norte de Nigeria en la década de 1980, descubrió que los lugareños se abstuvieron culturalmente de comer o tocar monos. Pasó años tratando de persuadir a los cazadores locales para que mataran monos. Eventualmente, el atractivo de las riquezas que prometió resultó ser más fuerte que la tradición, y algunos cazadores comenzaron a pedir consejo sobre cómo matar y vender monos.

A partir de ese momento, estableció una red de cazadores locales que trabajaban bajo su mando, a quienes se les garantizaba el pago por cualquier simio que mataran. Al igual que otros comerciantes, mi padre suministró balas a los cazadores y dispuso que los guardias forestales locales fueran sobornados para mirar hacia otro lado.

Fue un comercio cauteloso, cuidadosamente planeado. Los cazadores mataron monos y los escondieron en el bosque. Le informaban a mi padre dónde podían encontrar los cadáveres, dejándolo regresar por la noche para arrancar la captura.

Aunque mi padre se retiró del comercio en 2002, los comerciantes que operan hoy han seguido utilizando los viejos trucos y al mismo tiempo desarrollan nuevos mecanismos para mantener el comercio en funcionamiento. Un tipo de sistema de aprendizaje permite a los jóvenes atender a comerciantes mayores y más experimentados que les enseñan los trucos, secretos y redes del comercio.

Las visitas a múltiples mercados de vida silvestre en Lagos y el sureste de Nigeria demostraron que las personas aún podían comprar y vender partes de simios libremente, aunque con cautela. En estos mercados, no hubo signos de restricciones comerciales, monitoreo oficial o cumplimiento de la ley. Los comerciantes exhiben abiertamente partes de animales protegidos por las leyes de vida silvestre de Nigeria, incluidos buitres, cometas, chacales y pitones. El comercio de piezas de simio es más discreto. Las tiendas no muestran abiertamente las partes de los simios, y pueden incluso mantenerlas fuera del sitio, y los clientes usan un lenguaje codificado, tal vez pidiendo "cemento" en lugar de un cráneo de simio. Pero aunque los comerciantes generalmente son conscientes de que lo que están haciendo es ilegal, parecen tener poco miedo a las repercusiones y están dispuestos a discutir sus actividades con un reportero.

 

Un gorila de río cruzado en el Limbe Wildlife Center de Camerún. Con menos de 300 individuos restantes, la caza de incluso unos pocos animales al año tiene un impacto severo en las posibilidades de supervivencia de la especie. Imagen de Julie Langford a través de Wikemedia Commons (CC BY-SA 3.0).

 

Un negocio complejo, transfronterizo.

No todas las regiones de Nigeria tienen poblaciones de simios, pero todas están comercialmente relacionadas con el comercio.

Los densos bosques de Nigeria se concentran en los estados de Bayelsa, Cross River, Edo, Ekiti, Ondo, Osun, Rivers y Taraba. Estos estados, que se agrupan cerca de la costa sur de Nigeria o su frontera con Camerún, representan la gran mayoría del hábitat adecuado para los simios.

Estos estados forestales suministran las partes en bruto para el comercio, que luego se llevan a otras regiones del país e incluso al mundo. Los comerciantes de partes de mono entrevistados para esta historia dicen que Lagos e Ibadan son los centros para el comercio de partes de cuerpo de simios en el oeste de Nigeria. En el cinturón este y medio, las ciudades de Enugu y Onitsha son los centros. Cross River abastece a mercados en ciudades del sur de Nigeria. En el norte, Taraba, que limita con Camerún, y Kano son los centros del comercio.

Como la economía más grande de África, con un PIB de $ 376 mil millones y una gran cantidad de comerciantes altamente calificados y de gran trayectoria, Nigeria puede ejercer un impacto poderoso pero negativo en el comercio regional de simios.

"Nigeria es como el centro coordinador para el comercio de partes de cuerpos de simios en África", dice Ofir Drori de Eagle Network. “Controla las partes del cuerpo receptoras de comercio de los países de África Central, África Occidental y Camerún, que sirven como canal para el contrabando a otras partes del mundo. Si se puede cambiar o controlar a Nigeria, se eliminaría un importante impulsor del negocio en África, o incluso el más importante, porque una vez que una parte de simio se pasa de contrabando a Nigeria, su valor aumenta financieramente ".

Los comerciantes de monos entrevistados por Mongabay apoyan este análisis. Dicen que los mercados en las ciudades nigerianas de Lagos, Onitsha y Kano son alimentados en parte por un suministro de monos y partes de simios de Camerún y otras partes de África occidental y central. Después de ser traficadas a través de las fronteras, estas acciones se combinan con partes de origen local y se empaquetan, se pulen y se envían a los mercados en centros urbanos en crecimiento, comunidades rurales remotas e incluso en el extranjero a Asia, Europa y los Estados Unidos, donde se aplican al fetiche. Usos, souvenirs y funciones decorativas, y cuando se capturan vivos, como mascotas y trofeos.

Ekene Ezenwoke, un comerciante de partes de simios con sede en Enugu, dice que las partes de simios se pueden encontrar en muchas ciudades nigerianas. Incluso en los principales mercados que no están dedicados a la carne de animales silvestres, los comerciantes de partes del cuerpo a menudo manejan pequeñas tiendas clandestinas. Pero cuando quiere una gran cantidad, vuelve a Lagos, que dice que es el "cuartel general de simios en Nigeria".

Trece cráneos de chimpancés incautados de dos traficantes en Camerún. Nigeria es a la vez un centro para la demanda de partes de simios de otros países africanos y un centro para el comercio mundial de monos vivos y sus partes de cuerpo. Imagen cortesía de la red EAGLE.

Abordando el comercio

La compleja trayectoria del comercio ha hecho que sea muy difícil para las agencias de la ley abordar a los traficantes. La mayoría de las campañas de caza furtiva contra los simios, los programas de defensa y los esfuerzos de aplicación de la ley se centran en los estados donde se encuentran los simios.

El objetivo, comprensiblemente, es proteger los hábitats de los simios y reducir los suministros de los traficantes desde la raíz. Pero en realidad, gran parte del comercio tiene lugar en lugares que están geográficamente lejos de estos estados objetivo.

En ausencia de una estrategia colectiva para combatir el comercio de carne de animales silvestres en grandes simios de gobiernos africanos y ONG como Nigeria Conservation Foundation, Eagle Network y Wildlife Conservation Society (WCS) defienden una mejor aplicación de la ley, más apoyo y capacitación para los guardaparques. y los guardias forestales, la provisión de medios de vida alternativos para los cazadores, y los esfuerzos de sensibilización que llevan a las comunidades al centro de los esfuerzos de conservación de los simios.

Si bien este enfoque tiene un valor evidente, su impacto es limitado cuando los aldeanos dan prioridad a la supervivencia en lugar de a los ideales de conservación, dice Emmanuel Owan, de la Nigeria Conservation Foundation. A menos que se ofrezcan alternativas atractivas, dice que es probable que la caza furtiva continúe a pesar de la legislación y la defensa.

Pero el comercio de partes de simio es más profundo que solo la economía. Lo que puede ser aún más complejo de abordar son las antiguas tradiciones que requieren encadenar a los espíritus de los muertos, ayudar al parto y curar las convulsiones con amuletos cuya potencia se cree que proviene de partes del cuerpo de simios.

Revelación: el difunto padre de Orji Sunday era un comerciante de partes de simios. Ningún otro miembro de la familia, incluido el domingo, ha estado involucrado en el intercambio, y el domingo no tiene conexiones personales con ninguna de las personas entrevistadas para esta historia.

Imagen de la pancarta: manos de primate confiscadas, fotografiadas en Yaundé, Camerún. Imagen cortesía de la red EAGLE.

Orji Sunday es un periodista con base en Nigeria que cubre el medio ambiente, la política, los conflictos y el desarrollo. 

Encuéntralo en Twitter @ orjisunday32 .


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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